Det hele startet i 1999 med en seks ukers sykkeltur gjennom Danmark, Sverige og Norge. Simon Michalowicz (født 1981), opprinnelig fra Iserlohn i Tyskland, fikk smaken av brunost, vafler og norsk friluftsliv - og derfra var det ingen vei tilbake. Heretter ble Norge hans store lidenskap.

Simon Michalowicz

- Det norske friluftslivet passer meg perfekt, og jeg foretrekker lengre turer ute. Jeg liker å bare dra avgårde med teltet mitt, uansett årstid. For meg handler det om å være ute og nyte tiden best mulig.

Norske turstier har en sentral plass i Simons reiseglade hjerte. Hans første langtur i Norge gikk til Hardangervidda, hvor han gikk fra Finse til Haukeliseter. De mange vakre møtene med det fascinerende norske landskapet etterlot et langvarig inntrykk. Higet etter å leve ut den store drømmen og oppleve og utforske Norge til fulle ble bare større og større. Simon kunne rett og slett ikke falle til ro, og tanken på å gå Norge på langs ble mer og mer intens. 

- I 2013 valgte jeg å slutte jobben min, og iverksatte planene. Jeg startet det store eventyret på Lindesnes og nådde Nordkapp til fots 140 dager senere! Denne reisen forandret livet mitt, fremfor alt lærte jeg at du kan være veldig, veldig lykkelig med bare noen få ting i ryggsekken, sier han.

Når han blir spurt om en perfekt dag på tur, kommer han med intet mindre enn en beskrivelse et eventyr verdig. Det er nesten så du kan høre freselyden fra brenneren, og lukte den nytraktede kaffen.

- På en perfekt dag våkner jeg av de første solstrålene på teltet, som setter stemningen for at dette kommer til å bli en fantastisk dag. Snart er det fart i brenneren, og lukten av kaffe fyller teltet, vi kryper sakte ut av soveposen og tilbereder frokosten. Vi tar oss god tid og stresser ikke. Etter å ha fullført morgenrutinene og pakket ryggsekkene, trasker vi de første kilometerne, og gleder oss over det vakre landskapet rundt oss. Fjellene skinner i alle slags farger, og de myke solstrålene glitrer i fjellbekker underveis. I pausene unner vi oss godbiter fra ryggsekken og lager mer kaffe - det er fantastisk! Kilometerne flyr avgårde, vi nærmest flyr gjennom terrenget, for under disse forholdene gir vandringen så mye glede! Ut på ettermiddagen ser vi etter et sted å slå opp teltet. Vi finner raskt det vi leter etter i nærheten av en liten bekk. Vi henter vann, slår opp teltet og nyter utsikten. I skumringen får vi fyr på brenneren, og belønningen venter i form av en deilig middag. Snart setter en indre følelse av tilfredshet inn, en følelse man bare opplever etter en aktiv og god dag på tur.

Men han har ikke bare gode minner fra tur. I et forsøk på å krysse Jostedalsbreen på langs vinterstid, ble gruppen hans overrasket av en snøstorm, og de ble fanget i teltet i tre dager i vind og snø. De brukte utallige timer på å rydde teltet for snø, og hadde det ikke vært for Simons lange erfaring før denne turen, kunne utfallet blitt verre.

- Etter denne veldig spesielle vinterturen lovet jeg meg selv at jeg kun skulle ha med det beste utstyret på tur om vinteren. Hadde jeg kjøpt en billig snøspade, som ikke tålte påkjenningen, kunne det fort blitt farlig. Det er bare en snøspade, tenker du kanskje, men når det kommer til stykket og du virkelig får bruk for den, må du kunne stole 100% på den. Vinteren i Norge er ikke tid og sted for å gamble med dårlig utstyr!

I 2014 ble Simon en del av Helsportfamilien, og i årene siden har han testet ut mange forskjellige Helsportprodukter, og virkelig satt dem på prøve. 

- Svea, Spitsbergen, Lofoten eller Fjellheimen - alle disse teltene har vært med på tur, og har fungert som pålitelige tilfluktssteder for meg og turvennene mine - uansett hvor dårlig været har vært! Da vinden løyet etter tre dager med storm høyt oppe på Jostedalsbreen, sto fortsatt Sveateltet stødig som et fjell, det hadde fått oss gjennom vinterstormen uten problemer! Alt i alt har jeg brukt godt over ett år på tur i Norge og alltid hatt telt og soveposer fra Helsport med meg - utstyret skuffer meg aldri!

For nykommere på vei inn i friluftslivet, anbefaler Simon å fokusere på de gode opplevelsene, og ikke stresse så mye med alt du ikke kan - enda. 

- Det viktigste er jo at du kommer deg ut! Velg en lett tilnærming i begynnelsen, og få erfaring til de stadig mere krevende turene etterhvert. Jeg får mange spørsmål om Norge på langs. Jeg kan varmt anbefale å gjøre noen testturer på forhånd. Slik får du erfaring med å være ute i all slags vær, og du får testet utstyret ditt og ser om det er klart for et storskala eventyr! Når du til slutt står på Lindesnes med ryggsekken pakket vil du være klar, og sjansene for å komme helt til Nordkapp er mye større!