“I fjellet er man turgåer, ikke narkoman.” At naturen er et sted hvor folk finner ro og sjelefred, er intet nytt. Men at den kan være et verktøy på veien mot en rusfri hverdag er det kanskje færre som tenker over.

Medvandrerne

For 20 år siden begynte en da rusavhengig Are Lerstein å tenke over mulighetene naturen kunne gi mennesker i hans situasjon. I dag leder han Medvandrerne, en organisasjon som samler rusavhengige og drar ut i naturen.

Medvandrerne1.jpg

- Jeg satt rimelig neddopa sammen med en kompis i en leilighet og snakket om at jeg en dag kunne tenke meg å dra venner fra miljøet med ut i naturen, og skape opplevelser sammen. 20 år etter er drømmen blitt virkelighet.

For Are har naturen alltid vært et sted der han har kunnet søke tilflukt, og få påfyll.

- Naturen var et ekte og ærlig sted for meg, et sted som ga meg energi til å forholde meg til samfunnet. I barndommen var jeg mye alene ute i naturen. I ungdomstida tok kriminaliteten og rusen meg, og etter mange år med rus var det min måte å ta livet tilbake på.

Han startet prosjektet “Medvandrerne” i 2017, og har siden dratt på årlige turer med mennesker fra rusmiljøet som ønsker en endring i livet.

- Medvandrerne har blitt mye mer enn kun det å dra på tur. Naturen og den tilstedeværelsen vi finner handler om mye mer. Det handler om å søke det eneste mestring kan måles med, smerte. Smerte gjør mindre vondt når man er sammen med andre, i trygge relasjoner. Det handler om å skape minner sammen, få nye drømmer og endre vaner, skape en ny identitet. I fjellet er man turgåer, ikke narkoman. Det er mye lettere å møte andre mennesker på de premissene. Det er for mye fokus på det å slutte med ting og på begrensninger. Medvandrerne har en annen tilnærming, vi snur ting på hodet og spør “Hva kan du få til?”

Målet med Medvandrerne er at det skal være en brobygger til andre arenaer i samfunnet. Det handler om troen på et rusfritt liv, og en bedre livskvalitet. Are sammenligner Medvandrerne med et bål. Det er levende og former seg selv, og er avhengig av hva hver og en bidrar med, og “kaster” på bålet.

Medvandrerne3.jpg

- Det er noe med naturen, den har alltid vært der. Det skjer noe åndelig, og det er det ingen som kan ta fra deg. Den opplevelsen gir stor motivasjon til å ta grep i hverdagen. Bålet inviterer til samtaler. Når en deltaker som har vært veldig stille plutselig tar frem en bjørkekvist, river av never og kaster det på bålet og begynner å snakke om ting som betyr noe, da skjønner man viktigheten av dette.

Mange snakker om perfekte dager på tur, men for Are så håper han på motstand - for å utfordre dem som er med.

- Jeg går hele tiden og håper på at vi får motstand underveis. Jeg håper at himmelen tetter seg igjen, at det begynner å hølje ned og blåse, at vi må stå sammen, kjenne det i ryggen, få vondt i knærne. Opplevelsene skal ikke komme på noe sølvfat. En perfekt dag er smertetårer, gledestårer, frustrasjon og sinne og - ikke minst - omsorg.

Medvandrernes tur i 2019 gikk til Rondane. Det var ei som fikk panikk ved første elv de møtte. Hun hadde aldri gått i fjellet før.

- Men alle kom gjennom Rondane, noen fikk sju topper over 2000 meter. På Rondeslottet var alle kjempeslitne, noen var sure, men så kom det en glippe i skydekket, sola tittet frem og utsikten var fantastisk. Da vi var ferdig etter ni dager var det ingen som ville dra hjem. Alle som en var enige om at den beste opplevelsen hadde vært de største utfordringene.

Medvandrerne4.jpg

Turene til Medvandrerne er helt rus- og alkoholfrie, og skal være en trygg arena for deltakerne. Are forteller at de som har vært på tur med gruppen kaller seg “Medvandrer” i ettertid, og at det dermed bringer en sterk flokkfølelse, og følelse av tilhørighet.

- Det er en enorm styrke i å ikke stå alene. Ingen skal gå foran, ingen skal henge langt etter. Jeg vil gjerne at de som ønsker kan være med på flere turer for å gi og dele sine erfaringer videre. Man vokser mye på en slik erfaringsdeling.

Han er opptatt av at utstyret skal være av god kvalitet, og ting skal gjøres ordentlig på tur. Alle deltakerne får et par fjellstøvler, som det er noe symbolsk over. De færreste hadde hatt råd til det ellers, og det forplikter til å bruke dem. I forbindelse med fremtidige lokallag ønsker Are å bygge opp utstyrsbaser som er tilgjengelig for folk som vil ut på tur, og Helsport er en viktig samarbeidspartner i dette arbeidet.

- Vi har medlemmer i Oslo, Bergen, Rogaland og Hallingdal, og har på sikt mål om å etablere flere lokallag rundt omkring i landet.

Han har møtt gjengangere, “behandlingsresistente,” som i møtet med naturen blir kjent med seg selv i trygge omgivelser og får nye vaner.

- Det handler ikke om å slutte med noe. Det handler om å begynne med noe nytt. For å få en ny vane må man gjenta ting flere ganger. Dra på tur. Igjen og igjen.